EHRM: boete voor advertentie in strijd met recht op vrije meningsuiting

Sekmadienis Ltd., een Litouws kledingbedrijf, plaatste onlangs drie verschillende advertenties voor hun nieuwe kledinglijn: Op de advertenties zijn steeds een man met een spijkerbroek en ontbloot bovenlijf en/of een vrouw met een witte jurk te zien. Zowel de man als de vrouw hebben een aureool om hun hoofd. Onder de advertentie met de man staat de tekst ‘Jezus, what trousers!’. Onder de advertentie met de vrouw: ‘Dear Mary, what a dress!’. Op de derde advertentie zijn ze allebei te zien en is het onderschrift: ‘Jezus and Mary, what are you wearing!’. De advertenties verschenen op straat in Vilnius en op de website van de designer.

Na honderden klachten van burgers bij de Litouwse consumentenrechtenautoriteit werd Sekmadienis Ltd. op grond van de Litouwse Reclamewet een boete op van 580 euro wegens strijd met de openbare zeden opgelegd. ‘Zowel de Regional Administrative Court als de Supreme administrative Court  in Litouwen hielden deze beslissing in stand’, aldus een artikel in Mediareport. Het kledingbedrijf startte een procedure bij het Europese Hof voor de Rechten van de Mens op basis van de stelling dat de boete een ontoelaatbare beperking van haar recht op vrije meningsuiting was. Het EHRM heeft haar hierin gelijk gegeven, zie uitspraak van 30 januari 2018. Oorspronkelijke artikel verscheen in Mediareport, 08-02-2018.

EHRM, Seksmadienis Ltd. vs Litouwen, 30 januari 2018, nr. 69317/14